Les origines

D
Le Prince Albert Ier
en uniforme d'officier de marine
(vers 1896)

Albert Honoré Charles Grimaldi est né à Paris, le 13 novembre 1848. Son père devient en 1856 Charles III, Prince Souverain de Monaco. Très tôt, le jeune Prince Héréditaire commence à voyager entre la résidence de ses parents à Paris, le Palais de Monaco et le château de Marchais, dans l'Aisne.

Il visite aussi plusieurs pays européens : Espagne, Italie, Suisse, Allemagne.

Ses études secondaires, au Collège Stanislas de Paris puis à La Chapelle-Saint-Mesmin, près d'Orléans, ne sont pas encore terminées que déjà il affirme sa volonté d'adopter une carrière maritime. En 1865, il commence sa formation à Lorient et, six mois plus tard, il entre dans la Marine royale espagnole où il sert durant deux années, à Cadix et aux Caraïbes.

De retour en Europe, il achète un petit cotre, l'Isabelle II, puis une magnifique goélette, l'Hirondelle.

Les croisières se succèdent pendant quinze années, à travers la Méditerranée, l'Atlantique et la mer du Nord, et lui permettent d'accroître son expérience de marin et de capitaine.

Quant à ses voyages à travers l'Europe et l'Afrique du Nord, ils révèlent un esprit curieux de découvrir le monde et ses habitants.

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